Может ли жить отрезанная голова?

В наше время медицина вполне способна сделать так, что отрезанная человеческая голова будет жить. В 1988 году американское правительство выписало патент на впрыскивающее устройство, сохраняющее жизнь хирургически отделенной от тела голове. По словам держателя патента, благодаря его машине и современным лекарствам, способным удалять из мозга кровяные сгустки и другие отходы, отрезанная человеческая голова сможет сохраняться живой бесконечно долго. Процедура требует, чтобы голову Хирургически отделили от тела в верхней части шеи, поставили вертикально и присоединили к впрыскивающему прибору. Прибор состоит преимущественно из пластиковых трубок, соединяющих функциональные сосуды головы и шеи с циркуляционными механизмами, поддерживающими мозг живым. Впрыскивание предполагает процесс искусственной циркуляции кислорода, крови, жидкостей и других элементов, питающих мозг. Использование этого прибора позволит думать, глазам видеть, ушам слышать, векам закрываться во время сна, а также осуществлять некоторые другие функции мозга.

Права на этот прибор – патент США 4666425 – имеет Чет Флеминг из Сент‑Луиса, молекулярный биолог, инженер и адвокат, ведущий патентные дела. Патент был дан на основе одних лишь чертежей. Такой вариант называется «патентом на будущее», поскольку он не предполагает существующих рабочих моделей. Мистер Флеминг планирует построить свою машину и предоставить ее экспериментаторам. Он пишет в British Medical Journal: «Технология для поддержки жизнедеятельности в отрезанной голове имеет важную потенциальную пользу как для научных исследований, так и для продления жизни в сознательном состоянии, предполагающем возможность общения, и, вероятно, с меньшей болью, которую сегодня испытывают многие люди. Самый сложный вопрос заключается в том, перевесят ли преимущества этого метода его недостатки и опасности»3.

Мистер Флеминг считает, что операция по отделению головы от тела и использование его изобретения будет иметь своих клиентов. Он пишет: «Я общался с полудюжиной людей, которые хотели знать, когда такая операция может быть доступна и сколько она будет стоить. Некоторые из них умирают, другие парализованы. Большинство говорят, что если сознание останется ясным и голова сможет думать, помнить, видеть, читать, слышать и говорить, если эта операция ведет к. бесчувствию тела ниже шеи, избавляя от боли, они дадут свое согласие».

В 1988 году мистер Флеминг опубликовал на собственные средства книгу под названием Если бы Мы Могли Сохранить Жизнь в Отрезанной Голове4. В этом научном труде он определяет суть своих усилий, направленных на создание впрыскивающего устройства. Он утверждает, что одной из причин получения патента явилось стремление защитить эту технологию от попадания в грязные руки. Кроме того, он обещает сделать свой прибор доступным «любому ученому или хирургу, желающему его опробовать» на животных или на человеке. Однако, прежде чем это сделать, они должны проконсультироваться с тремя независимыми группами экспертов, подобными тем, что уже существуют во всех значительных университетах страны.

Одной группой должен стать Комитет по защите животных, который будет контролировать эксперименты на животных. Другой – группа лечебного наблюдения, отвечающая за эксперименты на людях. Последней группой должен стать Комитет лечебной биобезопасности, курирующий эксперименты в области генной инженерии.

Эксперименты на животных, связанные с отрезанием голов, велись с начала XX века. В известном эксперименте 1907 года целиком была пересажена верхняя половина туловища собаки. За эту работу французский физиолог Алексис Каррель получил в 1912 году Нобелевскую премию.

Возможно, самый знаменитый эксперимент в этой области был проведен в начале 70‑х годов. В 1971 году на конференции хирургов, проходившей в Нью‑Хевене, 5 врачей из университета Кейз Вестерн Резерв в Кливленде представили доказательства того, что они могут поддерживать жизнь в обезьяньей голове на протяжении 36 часов. Лидер команды, доктор Роберт Уайт, утверждает, что обезьяны оставались полностью в сознании. Он отмечал: «Наши  Животные не спали: они следовали за ними взглядом, ели и кусались, если мы неосторожно проносили свои нежные руки мимо их рта»5.

По словам мистера Флеминга, причины гибели обезьян Уайта крылись «в переизбытке гепарина, количество которого в наше время можно снижать искусственным образом». Гепарин – это вещество, препятствующее свертыванию крови. Мистер Флеминг добавляет, что «сегодня исследование проводится на неповрежденных мозгах, продолжающих генерировать волны после того, как удалены все органы чувств и черепная коробка».

Сохранение отрезанных человеческих голов поднимает невероятное количество этических, юридических и медицинских вопросов6. И если действительно существуют люди, которые предпочли бы такую операцию, это доказывает лишь то, насколько отчаянно некоторые из нас цепляются за надежду продления жизни – в какой бы форме она ни была7.

Подсчитано, что, если каждые 10 секунд стучать головой о стену, сжигается 150 калорий в час.